Insulae

Rome, Italy - 2015 / 2018

Photographic survey on the Roman housing emergency
Having grown up in a council house in the province of Rome, I had always wanted to understand how the housing policies of the capital work, because this problem has always seemed to be systemic and inherent in the city and the solutions put in place to stem it more or less functional.

Starting from this question, for four years I engaged in a photographic documentation on this subject that led me to visit public housing, residences, squatted buildings and numerous homeless people with the desire to create a real “visual database” of this – increasingly important and present – social problems.

The term isolated derives from the Insula Romana (Insulae), the typical example of a popular house where the greatest part the population used to live since the 4th century BC.
The insulae were very different from the splendid Domus, the stately homes, but they were a necessity because of the ever-increasing population. Like the current condominiums, in the insulae the space in height was exploited reaching up to the sixth floor as the famous Insula Felicles which was considered a real skyscraper at that time.

Soon the insulae became the most widespread type of dwelling in Rome and their construction became soon part of a profitable lucrative activity which saw building contractors – the only ones who were allowed wheeled traffic even during the day – have built the tallest buildings ever, with thin walls and poor materials in order to get greater margins on the construction.

The Roman situation is incomparable to the rest of Europe, due to its complexity and bad management: there are more than 50,000 citizens in housing emergency, without a dwelling or awaiting eviction and there are more than 200,000 apartments left empty or vacant to feed the building and financial speculation that reigns in Rome from the times of the glorious empire. In the last 20 years, politics and administration have effectively put an end to public housing and since there is no plan to contain rental costs, we give carte blanche to those who control the real estate market both on rents and mortgages.
In the history of Rome’s urban growth there have been many periods of intense population growth, from the assumption of capital status to the era of fascism, up to the decades following the second post-war period, when the Roman population exceeded 2 million inhabitants. The agglomerations of shacks have always been a constant in the history of the city, spontaneously born in many areas together with the various hamlets created by social housing institutions, such as Ina-Casa, GESCAL, ICP, Unra-case, INCIS merged into ATER (Azienda Territoriale per l’Edilizia Residenziale pubblica del comune di Roma).

Over the years housing policies – municipal and regional – have allowed the construction of urban agglomerations such as Ponte di Nona, Porta di Roma, Tor Pagnotta, which seem to have served only to smash hundreds of thousands of people out of the city center. In fact, marginalizing them. The housing movement organizations seem to be the only ones that since the second half of the 20th century have carried on a concrete and specific struggle in the city of Rome, becoming in many cases the only instruments of resistance that have been able to hold up to the various municipal administrations and to a continuous alternation of politicians.

Cresciuto in una casa popolare in provincia di Roma, ho sempre voluto capire come funzionassero le politiche abitative della Capitale, perché questo problema sembra da sempre sistemico e insito nella città e le soluzioni - funzionali e meno - messe in atto per arginarlo. Partendo da questo interrogativo per quattro anni mi sono impegnato in una documentazione fotografica su questo tema che mi ha portato a visitare case popolari, residence, palazzi occupati e numerosi senza fissa dimora con la volontà di creare un vero e proprio “database visivo” di questa - sempre più importante e presente - problematica sociale.

La situazione romana non ha pari nel resto d’Europa per la sua complessità e mala gestione: esistono più di 30.000 cittadini romani in emergenza abitativa, senza un’abitazione o in attesa di sfratto e esistono più di 130.000 appartamenti lasciati vuoti o sfitti per alimentare la speculazione edilizia e finanziaria che a Roma regna dagli anni del glorioso impero. Negli ultimi 20 anni la politica e l’amministrazione hanno di fatto messo fine all’edilizia residenziale pubblica e non esistendo un piano di contenimento degli affitti si lascia carta bianca a chi controlla il mercato immobiliare sia sugli affitti che sui mutui.

Nella storia della crescita urbanistica di Roma ci sono stati molti periodi di intensa crescita demografica, dall’assunzione di status di capitale, all’epoca del fascismo fino ai decenni successivi il secondo dopo guerra, dove la popolazione romana superò i 2 milioni di abitanti. Gli agglomerati di baracche sono da sempre una costante della storia della città, nati spontaneamente in molte zone insieme alle varie borgate create dagli enti di edilizia popolare come Ina-Casa, GESCAL, ICP, Unra-case, INCIS confluite poi in ATER (Azienda Territoriale per l’Edizilia Residenziale pubblica del comune di Roma).

Negli anni le politiche abitative - comunali e regionali - hanno permesso la costruzione di agglomerati urbani come Ponte di Nona, Porta di Roma, Tor Pagnotta che sembrano servite solo a sbattere fuori dal centro della città centinaia di migliaia di persone. Di fatto emarginandole. I movimenti di lotta per la casa sembrano gli unici che a partire dalla seconda metà del ‘900 hanno portato avanti una lotta concreta e specifica nella città di Roma diventando in molti casi i soli strumenti di lotta che hanno saputo reggere alle varie amministrazioni comunali e cambi di poltrone.

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